Chefskapellmästare

Riku Huhtasalo inledde sina musikstudier vid musikinstitutet i Kankaanpää med piano som sitt instrument. Senare byttes instrumentet till gitarr, i vilket han undervisades av Tuomas Hyytinen. Han spelade också dragspel. I det undervisades han av sin far, Matti Huhtasalo. Som 15-årig började Huhtasalo spela saxofon som huvudinstrument och undervisades då av Pertti Holttinen.

1983 inledde Huhtasalo sina yrkesinriktade musikstudier vid försvarsmaktens musikskola i Helsingfors med Pekka Savijoki som lärare. Riku Huhtasalo har fungerat som chef för Dragonmusikkåren sedan den 1.3.2013. Sina kapellmästarstudier avlade han mellan 1998 och 2000 vid Militärmusikskolan i Lahtis och vid Sibelius-Akademin med bl.a. Kalervo Kulmala, Jorma Panula, Pertti Pekkanen och Atso Almila som lärare.

Under sin karriär har Huhtasalo fungerat som musiker vid Villmanstrands garnisonsmusikkår/Dragonmusikkåren 1986-91, som musiker och biträdande kapellmästare vid Österbottens militärmusikkår 1991-2000 samt som chef för musikkåren vid Satakunta militärmusikkår 2000-2013.

Vid sidan av sin ordinarie tjänst har han även undervisat vid olika musikläroanstalter på sina stationeringsorter samt lett olika blåsorkestrar. Till exempel ledde Huhtasalo Raumo stads blåsorkester åren 2006-2010.
Huhtasalo har även komponerat och arrangerat musik för blåsorkester. Till exempel vann han år 2010 en i Villmanstrand arrangerad tävling i marschkomposition, vars avsikt var att hitta en egen marsch för Villmanstrands reservunderofficerare. Det vinnande bidraget hette Salpa-marssi.